重庆交通大学自 1951年11月创办以来,经历了多次改换校名、多次变更隶属关系、多次搬迁校址的艰辛办学历程。

1951年,为建设川藏公路急需,邓小平领导的西南军政委员会决定在重庆设立重庆交通大学的前身——西南交通专科学校。1951年11月7日,西南交通专科学校正式成立。办学地点设在重庆市南岸区七公里。

    ■1952年,西南交通专科学校更名为西南交通学校。
    ■1953年,西南交通学校更名为重庆公路学校。
    ■1954年,重庆公路学校更名为交通部西南公路学校。
    ■1955年,交通部西南公路学校更名为交通部重庆公路工程学校。
    ■1958年,交通部重庆公路工程学校更名为四川省重庆公路工程学校。

1960年8月,成都工学院土木系、武汉水运学院水工系、四川冶金学院冶金系迁入四川省重庆公路工程学校,共同组建为国家普通本科院校——重庆交通学院。办学地点为重庆市南岸区七公里。

1971年,重庆交通学院并入重庆建筑工程学院。办学地点为重庆市沙坪坝区沙北街。

1979年1月,根据党中央国务院关于恢复和增设一批普通高校的精神,交通部决定恢复重庆交通学院,并由交通部直接管理。同年5月,重庆航务工程学校与重庆交通学院合并,学校本部从重庆建筑工程学院迁出至重庆航务工程学校校址——重庆市渝中区黄沙溪。

    ■1984年7月,重庆交通学院本部陆续迁回重庆市南岸区七公里。
    ■1985年,经国务院学位委员会批准,重庆交通学院增列为第三批硕士学位授予单位。
    ■1986年,交通部西南水运工程科学研究所并入重庆交通学院。
    ■1999年12月,重庆交通学校(河运校)成建制划归学校;
    ■2000年1月,学校由交通部划转重庆市,实行中央与地方共建、以重庆市为主的管理体制。
    ■2000年12月,重庆市交通技工学校(重庆交通科技学校)划归学校管理。

2006年2月,经国家教育部批准,重庆交通学院更名为重庆交通大学。办学地点在重庆市南岸区学府大道66号(原南岸区七公里)。

    ■2006年,经国务院学位委员会批准,增列为博士学位授予单位。
    ■2007年,学校接受国家教育部本科教学工作水平评估,结论为“优秀”。
    ■2009年,国家批准在重庆交通大学设立土木工程一级学科博士后科研流动站。
    ■2010年,国家批准在重庆交通大学设立“山区桥梁与隧道工程国家重点实验室培育基地”。
    ■2011年,国家批准在重庆交通大学设立“国家内河航道整治工程技术研究中心”。

2011年7月,占地2400亩的重庆交通大学双福校区一期工程建成。重庆交通大学形成双校区办学格局。

    ■占地800余亩的南岸校区位于重庆市南岸区学府大道,地处长江之畔、南山山麓,历史悠久,交通便利,成为学校开放办学的窗口。
    ■双福校区位于重庆西部新城江津双福新区福星大道,紧邻重庆外环高速,远眺缙云山脉,设施现代,环境舒适,成为学校潜心育人的沃土。